'De natuur als uitvinder'

Woensdag 31 januari kwamen 40 leerlingen van verschillende basisscholen uit de regio naar Groevenbeek om de tweede wetenschapsmiddag van 2018 bij te wonen. Deze keer was er een medewerker van de universiteit uitgenodigd om de leerlingen te vertellen over de wonderen van de natuur. De wetenschappers kijken vaak met grote verbazing naar de natuur, omdat daar verschijnselen zijn waar te nemen die voor de mens uiters interessant en bruikbaar kunnen zijn.

 

De natuur zit vol met dieren en planten waar de wetenschap met bewondering naar kijkt, omdat ze fantastische eigenschappen hebben. Een mooi voorbeeld zijn de pootjes van gekko's. Die pootjes zitten vol met kleine haartjes, waarmee deze dieren zich goed vast kunnen zetten op allerlei oppervlakken. Ook kunnen ze weer gemakkelijk loslaten. Hechting met een harig oppervlak is sterker dan met een glad oppervlak door een principe dat contact-opsplitsing wordt genoemd. Geïnspireerd door de gekko hebben verschillende onderzoeksgroepen in de afgelopen 15 jaar gekko-hechtsystemen ontwikkeld. In ons onderzoek hebben we een gedeelte van het hechtingsmechanisme van de gekko ontrafeld waaruit blijkt dat relatief simpele structuren ook de hechting sterk kunnen beïnvloeden. Door een laag van microdeeltjes als mal te gebruiken voor een rubberachtig materiaal ontstaan in het oppervlak van het rubber kleine kuiltjes. Deze microkuiltjes zorgen ervoor dat de hechting op oppervlakken wordt versterkt terwijl de wrijvingsweerstand wordt verlaagd. Door de kuiltjes is tijdens het lostrekken de spanning over het oppervlak zo verdeeld dat het lostrekken meer energie kost. Deze combinatie van sterke hechting en lage wrijvingsweerstand is geschikt voor toepassingen in robots die om te bewegen zowel moeten hechten als moeiteloos weer los kunnen laten.

 

 

Naar het overzicht